[구미]소나무를 닮은 사람

기사등록 : 2021.01.07 (목) 11:47:06 최종편집 : 2021.01.07 (목) 11:53:20      



랜 시간 동안 자신의 자리를 지키며 꾸준히 이어가는 것은 결코 쉬운 일이 아니다. 본인의 의지로 혹은 본인은 그대로지만 외부 환경의 변화로 인해 지금까지 이어온 것과는 다른 세상으로 방향을 틀어버릴 수 있기 때문이다.

소나무의 꽃말은 정절이다. 곧은 절개라는 뜻으로, 신념 따위를 굽히지 않고 굳게 지키는 태도다. 나는 ‘소나무를 닮은 사람’이라는 주제로 한 분을 취재했다.

소나무를 닮은 사람의 주인공은 자녀가 매우 어렸던 시절부터 성인이 되어 사회생활을 하고 있는 지금까지 참외 농사를 하고 계신 40대 후반의 베테랑 농부 J씨다. 어떤 감정을 느끼고, 어떤 삶을 살아왔을지, 그리고 J씨에게 농사란 어떤 의미일지 궁금해진다.



농부 J씨의 참외 비닐하우스


- 농사를 언제부터 시작하셨나요?

첫째 딸이 태어나고 얼마 안 지났을 때예요. 15년 전, 2006년에 시작했어요.


- 농사를 시작하게 된 계기가 있나요?

일반 회사에 다니다 허리 부상을 당해서 그만뒀어요. 그 후에 어떤 일을 할까 고민하다 본격적으로 농사를 시작하게 됐어요. 사실 농사가 다른 일보다 쉬울 줄 알았어요. 아무것도 모르는 상태에서 시작했다고 할 수 있죠.


- 지금은 베테랑 농부가 되셨는데, 그렇게 되기까지 어떤 노력을 하셨나요?

실패도 많이 겪었어요. 처음에는 참외 모양도 이상하고 맛도 없었고요. 우선 아는 정보가 없으니 농사를 잘 짓는다고 하는 사람이나 농산물 공판장에 찾아가 정보를 얻었어요. 가장 중요했던 건 제 마음가짐이었던 것 같아요. 안 된다고 포기하지 않고 꾸준히 시도해서 저만의 노하우를 쌓았고 어느새 베테랑이 됐죠.


- 무려 15년 동안 농부라는 직업을 유지하신 비결이 있나요?

방금 말씀드렸듯이, 제 마음가짐이 그 비결이었던 것 같아요. ‘한번 시작했으면 끝을 봐야 한다.’라는 생각으로 계속 이어왔어요.



비닐하우스 내부


- 과거와 현재의 농사에서 차이점이 있나요?

아무래도 농사짓는 방법이 가장 달라졌죠. 옛날에는 사람의 손으로만 했었기 때문에 소규모로 했었어요. 현재는 스마트 팜(전통 경작 방식인 농사에 IT 첨단기술 접목해 생산성을 향상시키는 시스템)으로 하고 있어요. 보온덮개·천장·측창 원격 개폐기로 일손을 덜고, 비닐하우스 안에 CCTV를 통해 밭에 직접 가지 않고 휴대폰으로 온도 조절도 가능해요.


- 농사를 하며 가장 뿌듯한 순간은 언제인가요?

제가 수확한 참외를 먹은 사람이 맛있다고 말해 줄 때가 가장 뿌듯해요. 농부에게 이 말만큼 행복한 말이 없다고 생각해요.


- 본인에게 농사란 어떤 의미인가요?

‘책임’이요. 소중한 가족들과 다가올 미래를 위해 하는 일이니까요.


- 농사에 있어서 앞으로의 목표가 있나요?

지금처럼 열심히 하는 게 목표예요. 가족들을 위해, 그리고 편안하고 즐거운 노후생활을 위해 제가 할 수 있는 데까지 최선을 다할 거예요.


J씨는 어느덧 15년 차 농부다. 그는 15년이라는 긴 세월의 흐름 속에서 실패도 겪었다. 하지만 소나무처럼 굳은 의지로 포기하지 않고 본인의 자리를 지켜왔다. 그리고 그러한 노력의 결실로 베테랑이 됐다.

사람은 살면서 성공만 할 수 없다. 실패는 성공의 어머니라는 말처럼 성공하기 위해 실패를 겪어야 할 수도 있다. 그러나 실패라는 쓴맛을 보더라도 농부 J씨가 그랬던 것처럼, 그리고 소나무의 꽃말처럼 굳은 의지로 본인의 자리를 지킨다면 언젠가는 베테랑이 되어 멋진 삶을 살 수 있을 것이다.

기사등록 : 장애선 / anna2286@naver.com

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